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科学家发现:大蜡蛾可消化塑胶袋并且产生抗冻剂

科学家发现:大蜡蛾可消化塑胶袋并且产生抗冻剂

大蜡蛾是一种知名的害虫,过去有许多养蜂场因为这种蛾类的幼虫不断的啃食蜂巢的蜡而受创惨重,因此研究如何防範这种害虫一直都是学界的焦点。不过,除了拿来当成钓鱼时的饵料生物以外,科学家发现了这种昆虫也有特殊的功能:吃塑胶袋。

西班牙的生医生技科学家 Federica Bertocchini 在清除蜂巢的时候,先把抓起来的大蜡蛾幼虫装在塑胶袋里面,然后继续清理,过没多久,她发现那些幼虫自己咬破了塑胶袋,到处乱跑。因为这个发现,她开始了一个研究计画,最近将成果发表于 Current Biology 期刊上,记录了 100 只大蜡蛾幼虫可以在 12 小时内吃掉一个购物用的塑胶袋,而这种塑胶袋全球每年要丢弃一兆个之多。

科学家发现:大蜡蛾可消化塑胶袋并且产生抗冻剂

为了证实虫不只是咀嚼塑胶袋,而是真的吃掉了,研究人员测量了前后的重量,发现的确有 13% 的塑胶物质的确消失了,这表示大蜡蛾幼虫的消化道真的消化掉了塑胶袋,研究人员接着扫描了消化道里面的物质,发现塑胶袋的主要成分聚乙烯已经降解为乙二醇,后者是抗冻剂的主要成分,也被用作为溶剂。

科学家发现:大蜡蛾可消化塑胶袋并且产生抗冻剂

如果塑胶袋进了垃圾掩埋场,一般预估至少要 100-400 年的时间才会开始分解,而大蜡蛾幼虫的速度可就快多了。当然,我们不可能饲养大批的大蜡蛾来吃塑胶袋,因为这种生物无法在没有氧气供应的垃圾掩埋场存活,而且大量释放害虫可能会造成更严重的问题。

不过科学家目前已经开始在研究,如何将大蜡蛾幼虫的消化道酵素分离出来。如果可以找到对的酵素并且大量生产,也许我们就可以拿来分解那些在垃圾掩埋场的塑胶袋了。



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