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脖子后面紧紧的,是中风的前兆吗?医师这样说

阿燕在公司工作已经十几年,学历不高的她,凭藉着自己认真负责的工作态度,从基层的出纳小姐一路获得拔擢,现在已经升到了公司的最高财务主管。或许是个性使然,她总要把事情做到尽善尽美,在公司里她从来不曾受到客户与同事的抱怨,而主管也对她完全信任;在家庭上她也努力扮好妻子与母亲的角色,不但把家务处理得有条有理,也把先生与一对儿女照顾得无微不至。
这天阿燕来到我的门诊,紧张兮兮的问我:「林医师,我是不是要中风了?」
「妳怎幺了?为什幺会担心中风?」我问她。
「最近我总是觉得脖子紧紧的,而且範围越来越大,现在已经蔓延到太阳穴的附近。有时候我手脚还会发麻,只有睡觉的时候才会好一点。我之前在健康检查的时候医生告诉我胆固醇太高,可能有血管硬化的现象…。林医师,我很担心这是中风的前兆,我的小孩都还在唸书,如果我中风了他们怎幺办?」她越说越焦虑。
在报章杂誌,或者是电子媒体上,常常看到很多标榜可以「通血路」、「清血油」的保健食品,说脖子紧绷是因为血液不通、或者是因为血太浊所导致,如果没改善就会导致中风,所以要长期服用这些可以通血清血的仙丹妙药。我的患者就曾经告诉我,他单单吃这些保健产品就花了好几十万元。只是,脖子老是紧绷,真的是中风的前兆吗?
所谓中风,是因为脑血管阻塞或是脑血管破裂,进一步造成身体瘫痪,或是语言障碍,严重者会造成死亡。
但严格来说,中风可是没有前兆的!最严重的中风患者,可能在发作的当下或是在短时间内就会死亡或严重瘫痪,最轻微的可能连自己都不曾发觉,最后是不经意经由电脑断层或是核磁共振检查时才发现。有时候患者只是短暂的视力模糊、手脚麻木、吞嚥困难、或者是肢体无力,却在几分钟或几小时内就完全恢复,称之为「短暂性脑缺血发作」,这种发作其实就是一种轻微的中风,那可是日后发生严重中风的警讯。

中风的危险因子包括了:高血压、糖尿病、高龄、心脏病、吸菸、喝酒、肥胖、高血脂症等,罹患中风的患者其颈动脉狭窄的比例也偏高。所以很多人会担心:「我每次脖子紧紧的时候去量血压,血压总是特别高!」
「我的血抽出来比人家浓稠,医生说这是血脂肪过高,血管容易阻塞!」
但事实上,脖子的紧绷与血脂肪过高或是脑中风可是一点关係也没有。颈动脉狭窄会减少大脑的血流供应,但这在临床上并不是用脖子紧绷或是疼痛来表现,况且颈动脉是位在脖子「前方」的深层位置,也不是在脖子后面常常紧绷的地方。
身体的疼痛算是一种压力源,这压力源存在时容易让血压升高,尤其是原本就有高血压的族群,这时要先将压力源抒解才是。
「硬颈」主要是因为肌肉长时间处于紧绷的状态所引起的,也就是所谓的「肌筋膜疼痛症」。紧紧的感觉会从后脑勺蔓延到上背部,整个脖子就好像被钢丝紧紧的拉着,所以转头、抬手都很不顺,对于开车、做家事、工作都产生困扰。
这样的症状在早上刚起床的时候最轻微,但是在工作几个小时后就越来越不舒服,而接近下班或回到家以后是最痛苦的时间。感冒、鼻子过敏、压力太大、情绪不稳、熬夜失眠则会明显加重脖子的紧绷感。
现代人每天不是伏案坐在电脑前面,就是低头看书写文件,年轻人则老是把玩智慧型手机,一旦把自己长时间窝在一个侷限的空间,又缺乏适当的运动,身体就会一直处于很紧绷的状态,尤其是后颈部的部位。除了上班族与学生以外,还有终年辛劳的家庭主妇、重複着机械性动作的生产线员工、一站就是一整天的专柜小姐、工作时需要长时间低头的专业人员,都是「硬颈族」的好发族群。
要特别提醒的是,如果长期性或反覆性的后颈部紧绷,甚至还会反射到手臂部位,或者有麻痺无力的状况,就要怀疑是颈部神经压迫,最常见的原因是颈椎骨刺,或者是椎间盘突出。这种状况虽然与中风无关,但仍应赶紧寻求专业医师的诊断与治疗。
编按:林颂凯医师于另篇文章提到该如何预防肌筋膜疼痛症!
担心自己中风,花大钱买了很多标榜「通血路」、「清血管」的不明药物,其实是伤了荷包又伤身。 适当的饮食习惯、 正常的生活作息、再加上 规律的运动,不但能够 预防中风,还可以 预防「肌筋膜疼痛症候群」,这才是真正的治本之道。
林颂凯医师部落格、 林颂凯医师脸书粉丝专页

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