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科学家发现隐蔽黑洞

科学家发现隐蔽黑洞

图:黑洞吸积星际气体想象图。Credit:NAOJ

2019年2月28日,日本国立天文台(NAOJ)发布新闻稿,其特任研究员竹川俊也博士领导的研究团队成功发现一个非常隐蔽的黑洞。这个黑洞离银河系中心很近,很可能属于中等质量黑洞。

中等质量黑洞一般有几百到几万个太阳质量。科学家认为我们的银河系中可能潜伏着上亿个中等质量黑洞。然而不知为何它们极少能被观测到。

竹川俊也博士领导的研究组注意到银河系中心附近的一团星际气体,HCN-0.009-0.044,有着奇特的运动轨迹。于是他们使用阿塔卡马大型射电望远镜阵(ALMA)对这团气体拍摄了高清射电照片。从图中他们发现,这团气体正在围绕一个隐形的中心运动。研究小组立刻意识到,这个隐形的中心正是一个黑洞。

通过分析星际气体的运动模式,研究小组发现中心的黑洞质量大约有三万个太阳质量,属于中等质量黑洞。并且这个黑洞距离银河系中心仅20光年。这意味着将来它会併入银河系中心的超大质量黑洞。

这项研究具有重大科学意义。竹川博士指出,这项发现证实利用星际气体运动模式探测隐蔽黑洞是可行的,未来使用同样的方法可以发现更多隐藏的黑洞。同时,中等质量黑洞作为恆星级黑洞到超大质量之间的过渡阶段,可以帮助天文学家了解黑洞的演化过程。特别是这次发现的黑洞未来将併入银河系中心的超大质量黑洞,可以为中等质量黑洞合併产生超大质量黑洞提供观测证据。另一方面,这项新研究也说明即使在银河系中也存在着大量不为人知的隐蔽天体和天文现象。人们对宇宙的理解还极为有限。

文:萧路来源:正见网



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